"wann" vs. "wenn"

wann oder wenn which one to use when cover NEW

This is a source of frustration for so many German learners. "Wann" and "wenn" are too similar and as a result, lots of people mix them up.

They both mean when, however when you use them is completely different.

Are you ready to learn which word to use when?

Los geht’s!

Which “when” is “when”?

First you need to clearly differentiate the two words “wann” and “wenn.”

wann wenn
  • benutzt man in Fragen (used in questions)
  • Steht nur am Anfang (exists at the beginning of a question)
  • ist eine W-Frage (is a question word and one of the first things you learn in German)
  • benutzt man in Nebensätzen (used in clauses (Nebensätze)
  • Steht am Anfang oder in der Mitte von einem Satz  (exists at the beginning OR in the middle of a sentence)
  • gibt mehr Informationen an (provides additional information)
  • should never be one of the first things you learn in German


So benutzen Sie “wann”:

"Wann" is used exclusively for Fragen (questions). It always requests a time, whether it’s exact or general.

Zum Beispiel:

Wann fängt der Deutschkurs an?    Am Donnerstag um 18.30 Uhr.
Wann kommt der Zug?    Um 17.12 Uhr.
Wann lernen wir Präteritum?    Erst ab Niveau A2.

Und so benutzen Sie „wenn“:

"Wenn" is used to create a Nebensatz. It is used to give additional information so the rest of the sentence makes sense. A Nebensatz always has the verb at the end and must be joined to another sentence!

 Zum Beispiel:

Ich bestelle immer einen Latte macchiato, wenn ich im Café Einstein bin.
Wenn ich krank bin, trinke ich heißes Wasser mit Zitrone.
Wenn Marlena ihre Freundin trifft, schenkt sie ihrer Freundin das Buch.


Remember: if it’s a question asking for a time, then use WANN.

WANN ist die FRAGE.

If it’s a clause providing further information, use WENN.

Benutzen Sie "wenn", wenn Sie mehr Informationen sagen müßen.




N.B. The A1-A2-B1 German Sentence Structure Guide has been retired, as as such, is no longer available.

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